Dans un livre électronique gratuit, des chercheurs de l’USP expliquent les impacts des microplastiques sur les écosystèmes – Jornal da USP

Une publication de l’USP Biosciences Institute aborde des questions sur le plastique et son potentiel en tant que l’un des plus grands pollueurs de l’environnement, ainsi que des solutions possibles au problème

par Claudia Costa

Photo : Lecture/PixaHive

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Selon des études récentes, plus de 320 millions de tonnes de plastiques sont produites annuellement dans le monde et une grande partie de cette production est jetée dans des endroits inappropriés. On estime que 94 % du plastique est destiné à l’enfouissement ou rejeté dans le milieu naturel, alors que seulement 6 % est destiné au recyclage. Ces données alarmantes sont présentes dans l’e-book Microplastiques dans les écosystèmes : impacts et solutionspublié dans le cadre d’un partenariat entre l’Institute of Biosciences (IB) et l’École d’ingénierie de Lorena (EEL), tous deux de l’USP, et disponible en téléchargement gratuit dans ce lien.

Il y a 14 chapitres qui reflètent les expériences des chercheurs de l’USP, discutant de la présence de plastiques dans les rivières, les mers, les mangroves ou les réservoirs et avec des synthèses d’études en laboratoire ou sur place (sur site). Comme le rappellent les organisateurs dans la préface de l’ouvrage, « dans la vie de tous les jours, il est pratiquement impossible d’échapper au plastique ». « La publication couvre une lacune dans la littérature nationale, car il y a peu de recherches sur le sujet au Brésil, en particulier sur les écosystèmes d’eau douce », explique Marcelo Luiz Martins Pompêo, chercheur au Département d’écologie de l’IB et l’un des organisateurs du livre. . L’idée, selon Pompêo, est d’élargir la discussion sur cette importante question environnementale, puisque les plastiques sont déjà l’un des polluants les plus importants au monde.

Ont également participé à l’organisation du livre les chercheurs Teresa Cristina Brazil de Paiva, coordinatrice des Laboratoires d’écotoxicologie aquatique et de caractérisation et traitement des effluents de l’EEL ; Bárbara Rani-Borges, docteur en ingénierie de l’Université de Minho, Portugal, et doctorante en sciences de l’environnement de l’Unesp.

la pollution plastique, un problème environnemental

La pollution plastique est relativement récente, comme l’explique Lucas Gonçalves Queiroz, chercheur à l’IB qui a rédigé l’un des chapitres. « Au cours des dernières décennies, l’utilisation de matériaux plastiques est devenue de plus en plus courante dans l’industrie, l’agriculture, la médecine et dans les produits d’usage quotidien », dit-il, informant également que la forte consommation de ces matériaux est due à leur praticité, leur durabilité, leur faible coût et résistance. « Dans ce contexte, qui semble être un grand avantage d’un point de vue industriel et commercial, la durabilité du produit peut signifier un gros problème environnemental. Dans l’environnement naturel, les plastiques sont très persistants et peuvent mettre des centaines ou des milliers d’années à se dégrader », explique-t-il.

Problème environnemental qui, renforcé par la production de matières plastiques, s’aggrave chaque année. « Récemment, une nouvelle approche de la pollution plastique a gagné en importance dans la communauté scientifique. De petites particules de plastique ont été observées dans différents écosystèmes, principalement dans les milieux aquatiques. Ces particules, appelées « microplastiques » – qui ont des dimensions inférieures à 5 mm et peuvent être générées par des processus industriels ou même par des agents environnementaux – ont fait l’objet d’une série de recherches à travers le monde », explique Queiroz, ajoutant que, comme ces les études progressent, elles ont démontré que les microplastiques peuvent avoir un impact négatif sur les organismes exposés à ces particules, entraînant des effets au niveau de la population et même au niveau de l’écosystème.

Couverture et pages du livre sur les microplastiques dans les écosystèmes – Photo : Reproduction/IB

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Les politiques publiques et les actions personnelles peuvent réduire son utilisation, garantissent les organisateurs du livre. Mais ils préviennent que, notamment au Brésil, il n’existe aucune législation qui détermine à surveiller leur présence dans les écosystèmes, visant à évaluer leurs impacts sur la qualité de ces écosystèmes et sur la qualité de vie des biotes et des êtres humains. « Mais il y a un besoin extrême non seulement que le sujet soit couvert dans les médias, mais aussi que des législations nationales et internationales soient créées, visant à évaluer la quantité de plastiques présents dans les écosystèmes, et qui permettent également de surveiller les impacts qu’ils causent , en plus de proposer des moyens de réutilisation et d’élimination appropriée. Dans le même temps, ces réglementations doivent également permettre la création de mécanismes visant à atténuer les problèmes rencontrés, à protéger les environnements les moins impactés et à récupérer les plus compromis », renforcent-ils.

Le livre, selon les organisateurs, est une contribution qui vise à encourager de nouvelles études, permettant la création de groupes de recherche sur tout le territoire brésilien, étudiant les plastiques et leurs impacts sur tous les biomes nationaux, et aidant à l’élaboration de politiques publiques.

Saviez-vous que le plastique est présent dans pratiquement tout ce que nous consommons ?

Selon les organisateurs du livre Microplastiques dans les écosystèmes : impacts et solutions, il nous accompagne à presque tous les moments de notre vie. « Le plastique peut être vu dans différentes couleurs et formats, à l’intérieur des voitures, dans les différents types d’emballages que nous utilisons, utilisés dans les industries alimentaires et médicales, les supermarchés, les hôpitaux, les foires, etc. Nous le portons, mettons des microparticules de plastique dans notre bouche, pour aider à nettoyer nos dents. Il y a des gobelets et des bouteilles d’innombrables volumes, des pailles, des sacs en plastique, des sacs, des fils, des balles, des tubes de toutes tailles, des jouets et d’innombrables autres formats et pour des centaines d’utilisations différentes.

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Pour lire l’e-book gratuitement Microplastiques dans les écosystèmes : impacts et solutions Cliquez ici.

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