Ils développent des « embryons synthétiques » qui n’ont pas besoin de sperme, d’utérus ou d’ovules

À la tête du développement, des scientifiques de l’Institut Weizmann des sciences en Israël ont décrit comment les cellules souches de souris s’auto-assemblent en structures ressemblant à des embryons en laboratoire. La recherche a été publiée dans la revue Cell. Toute l’étude était basée sur une enquête de 2018 où des experts dirigés par le Français Nicolas Rivron, ils avaient réussi à faire en sorte que les cellules souches se développent de manière rapprochée en un embryon très précoce, un « blastocyste ».

L’équipe désormais dirigée par le spécialiste palestinien des cellules souches Jacob Hanna, a transcendé la création d’embryons synthétiques qui, vus au microscope, ressemblent à 95% aux embryons naturels et qui peuvent survivre jusqu’à 8,5 jours en dehors d’un utérus. L’équipe israélienne a utilisé un bioréacteur spécialement conçu qui sert de matrice artificielle pour le développement des embryons, une sorte de « ventre artificiel » où les embryons flottent dans de petits bateaux avec une solution pleine de nutriments. L’embryon est la meilleure machine à fabriquer des organes et la meilleure bio-imprimante 3D ; nous essayons d’imiter ce qu’il fait », a déclaré Hanna dans un communiqué de Weizmann.

Un cylindre rotatif est chargé de maintenir les vaisseaux précipités en mouvement constant, simulant ainsi un mouvement constant et le flux de sang avec les nutriments qui vont au placenta. L’appareil reproduit également la pression atmosphérique de l’utérus d’une souris.

De leur côté, certains scientifiques qui n’ont pas participé au projet ont indiqué qu’il était très prématuré et dangereux de les désigner comme de possibles embryons. « Ce ne sont pas des embryons », a déclaré à l’AFP le spécialiste français des cellules souches Laurent David. « Jusqu’à preuve du contraire, ils ne donnent pas naissance à un individu viable capable de se reproduire », a-t-il ajouté. Cependant, l’expert a indiqué qu’il avait raison avec cette avancée, expliquant qu’elle est « très convaincante », et pourrait permettre de nouvelles expériences pour comprendre exactement comment se forment les organes.

Pour sa part, le chercheur qui dirige le projet a rapporté que « le prochain défi de l’équipe est de comprendre comment les cellules souches savent quoi faire, comment elles s’auto-conforment en organes et trouvent leur chemin vers leurs places assignées dans un embryon ». Si un jour des organes humains pouvaient être cultivés en laboratoire, des greffes pourraient être réalisées pour sauver la vie de milliers de personnes chaque année sans avoir besoin de donneurs.

En ce qui concerne ce domaine, comme l’indique l’agence DW, ce n’est pas la première fois que quelque chose de similaire est mis en œuvre, car il y a plusieurs années, des chercheurs ont réussi à développer en laboratoire un intestin artificiel qui pourrait être implanté dans une souris.

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