La déforestation augmente les environnements d'eau stagnante et affecte la biodiversité en Amazonie – Jornal da USP

Les amphibiens sont des indicateurs de changement hydrologique dans les régions de zones déboisées car la plupart d'entre eux se reproduisent dans des environnements d'eau stagnante. Sous les projecteurs, la grenouille arboricole Boana albopunctata et la grenouille Physalaemus cuvieri, qui sont devenus abondants dans ces les habitats – Photo: Daniel Negri / Luis Schiesari

jeLes interventions humaines en Amazonie peuvent inciter les ressources en eau de cette région à passer par un processus de «ralentissement». Dans les zones déboisées, les environnements d'eau stagnante – étangs, flaques d'eau, plaines inondables et barrages – deviendraient plus fréquents que ceux de l'eau courante comme les rivières et les ruisseaux. Le résultat provient d'une enquête USP menée dans le bassin d'Alto Xingu, dans le Mato Grosso. Outre les changements dans les paysages amazoniens dans les zones de pâturage et de culture agricole, les chercheurs ont également observé un impact sur la biodiversité. Dans les milieux «lentiques», on observe une prolifération de certaines espèces (amphibiens et poissons) bien adaptées à ces les habitats.

Luis Schiesari, coordinateur de recherche et professeur de gestion de l'environnement à l'École des arts, des sciences et des sciences humaines de l'USP (CHAQUE) – Photo: Archives personnelles

«Le phénomène de« ralentissement »n'implique pas nécessairement une expansion des environnements d'eau stagnante de haute qualité. Au contraire, nombre de ces environnements sont chauffés, ensablés et contaminés par des engrais et des pesticides », explique-t-il au Journal de l'USP Professeur de gestion de l'environnement Luis Schiesari, de la School of Arts, Sciences and Humanities (EACH) de l'USP et coordinateur de l'étude. La recherche de terrain a eu lieu entre 2011 et 2013 et un article sur le sujet, intitulé Étangs, flaques d’eau, plaines inondables et barrages dans le bassin supérieur du Xingu: pourrions-nous assister à la «lentification» de l’Amazonie déboisée?, a été publié en juin 2020 dans le magazine Perspectives en écologie et conservation.

Selon le chercheur, en Amazonie, il y a au moins trois facteurs combinés qui influenceraient ce processus: la construction de barrages et de cacimbas (flaques pour l'accumulation d'eau pour les troupeaux de bovins); l'élévation de la nappe phréatique et le compactage du sol, résultant de la déforestation.

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Publié: 29/07/2020

Publié: 03/06/2020

Les études citées dans l'article montrent qu'en plus des grands barrages construits pour les besoins des centrales électriques, comme Belo Monte, le bassin d'Alto Xingu compte à lui seul environ 10000 petits barrages construits dans les zones déboisées pour fournir de l'eau au bétail et générer électricité pour consommation locale. Une autre étude rapporte également l'existence dans le bassin amazonien de 154 barrages hydroélectriques en fonctionnement, 21 en construction et 277 prévus. «Les grands et les petits barrages modifient le débit de l'eau. Ce sont certes les facteurs les plus importants qui conduisent au «ralentissement», explique le chercheur.

L'autre facteur est l'élévation de la nappe phréatique ou l'élévation de la limite de surface des eaux souterraines. Schiesari explique que dans les environnements déboisés, le remplacement des grands arbres, avec des racines profondes et des sommets feuillus, par de l'herbe et du soja réduit l'évapotranspiration (perte d'eau du sol par évaporation et perte d'eau de la plante par transpiration). «Dans ces conditions, une plus grande partie des eaux de pluie s'accumule sous forme d'eau souterraine, favorisant une expansion des plaines inondables et des nombreuses flaques d'eau qui y sont reliées», dit-il.

Et last but not least, c'est le compactage du sol dans les zones déboisées, explique le chercheur. Ceux-ci sont associés au piétinement du bétail, à la circulation des machines et à la construction de routes. «Le compactage du sol dans une zone de pâturage animal est 8 à 162 fois plus important que dans les forêts, ce qui favorise la formation de flaques d'eau temporaires», dit-il.

Grenouilles, grenouilles et grenouilles arboricoles

Cacimbas construits dans les zones de pâturage pour accumuler l'eau de pluie et fournir du bétail. Abondant dans le bassin du Haut Xingu – Photo: Victor Dimitrov

Avec le barrage de l'eau, la faune et la flore ont tendance à être impactées. Pour démontrer que le «ralentissement» des eaux affecterait la biodiversité, les chercheurs ont étudié des espèces typiques d'eau stagnante. Dans cette recherche, il a été possible d'observer une augmentation de la population d'amphibiens (grenouilles, grenouilles arboricoles et grenouilles) et de poissons tels que carás, lambaris et rivulidés, qui vivent généralement dans des milieux aquatiques très peu profonds isolés des rivières. "Les amphibiens sont d'excellents indicateurs des changements hydrologiques car la plupart des espèces se reproduisent dans des environnements d'eau stagnante", rapporte l'article.

La grenouille arboricole Boana albopunctata et la grenouille Physalaemus cuvieri: espèces tolérantes aux milieux d'eau stagnante – Photo: Daniel Negri.

Dans les flaques d'eau temporaires formées en compactant le sol dans les plateaux déboisés (surfaces surélevées), 12 espèces d'amphibiens ont été trouvées – les rainettes Boana albopunctata et les grenouilles Physalaemus cuvieri, par exemple, – cela ne s'est pas produit dans les plateaux boisés. Dans les plaines inondables détournées des cours d'eau, l'abondance de poissons Melanorivulus megaroni doublé par rapport aux environnements boisés.

Schiesari rappelle également la relation entre l'impact de la biodiversité et la santé humaine. Selon lui, maintenir des écosystèmes sains en équilibre avec la production alimentaire est le plus grand défi auquel l'humanité est confrontée. Les interventions humaines constantes et longues dans la nature impliquent l'émergence de l'expansion des maladies. Selon le chercheur, «la réorganisation de la biodiversité qui intervient avec le 'ralentissement' peut favoriser l'augmentation de la population d'espèces responsables de la transmission de maladies telles que la schistosomiase et le paludisme, fléaux des colons en milieux déboisés», conclut-il.

Plus d'informations: e-mail lschiesa@usp.br, avec Luis Schiesari

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