La « lueur qui fait mal » : comprendre les déchets radioactifs

Poubelle radioactive.  Image : Adobe Stock.
Poubelle radioactive. Image : Adobe Stock.

Si vous avez vu « Retour vers le futur » (1985), vous vous souviendrez sûrement de l’élément que le Dr. Brown utilise pour alimenter la DeLorean. Dans le film, le plutonium, qui est un élément très puissant, est capable de produire suffisamment d’énergie pour « voyager dans le temps ». Dans ce texte, vous en apprendrez plus sur ce qui peut arriver dans vrai vielorsque les éléments avec rayonnement élevé (comme le plutonium), sont convertis en déchets radioactifs et mis au rebut dans façon incorrecte!

Savez-vous, par exemple, quelles sont les activités qui génèrent le déchets radioactifs? Que la radiographie effectuée chaque année dans les centres médicaux a le source d’énergie un élément nucléaire? ou que le plus grand accident radiologique s’est-il passé sur le sol brésilien ? Eh bien, vous trouverez ici plus d’informations sur le sujet.

Comment sont produits les déchets radioactifs ?

Sommes Trois principales activités qui génèrent déchets radioactifs ou déchets nucléaires :

1) Laboratoires d’examens cliniques : ils sont générés déchets radioactifs hospitaliers (qui contiennent des radionucléides en quantités supérieures aux limites d’exemption par les organismes compétents). Dans ce cas, les dispositifs utilisent de l’énergie radioactive pour remplir leurs fonctions. Les principaux sont les instruments d’examen médical, tels que les appareils à rayons X et les appareils utilisés pour lutter contre le cancer, la radiothérapie.

deux) Centrales nucléaires: utiliser des éléments radioactifs pour produire de l’énergie, étant le principal, dans ce cas, le uranium. Au cours du processus de production d’électricité, le noyau de l’atome d’uranium se décompose (appelé fission) et est désintégré. A ce moment-là, le rejet de déchets radioactifset peut transformer une partie de l’uranium en d’autres éléments, tels que le plutonium, le césium, le strontium et autres.

L’énergie libérée lors de la fission chauffe un liquide, générant de la vapeur (lorsqu’il est à haute pression), entraîne des turbines, qui à leur tour entraînent un générateur d’électricité. Après avoir exploité l’énergie de l’élément, le matériau restant de la réaction chimique doit être stocké dans des endroits appropriés et spécifiques.

3) Bombes nucléaires : qui ont déjà eu un plus grand moment d’ascension dans leur production dans le passé. La plupart des processus qui font référence à fabrication, maintenance et autres activités avec contact direct dans la procédure d’origine des armes et des bombes nucléairesgénèrent des déchets radioactifs.

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Quels sont les niveaux de déchets radioactifs ?

De la division de la radioactivité déchets, une élimination appropriée est faite pour chaque type. Ils sont classés en trois niveaux :

Déchets à faible radioactivité : tout produit qui est entré en contact avec des matières radioactives, comme des outils, des vêtements de protection, des gants, des pantoufles et des fournitures de laboratoire. votre disposition est dans des bidons sans blindage particulier, stockés dans des dépôts temporaires, la plupart du temps, dans des lieux proches du lieu de production des ordures. Ensuite, stocké dans des endroits souterrains.

Déchets moyennement radioactifs : ils sont ici constitués de filtres, de conteneurs de combustibles nucléaires usés, de pièces de réacteurs et de déchets chimiques issus des procédés d’extraction et d’enrichissement de l’uranium. Généralement, ils sont conservés dans les mêmes dépôts que les déchets de faible activité, mais ils doivent être éliminés dans les fûts blindés en béton.

Déchets à haute radioactivité : ces produits sont les plus dangereux, une extrême prudence est requise. Ils entrent dans cette catégorie : les pastilles d’uranium usé, utilisées comme combustible des réacteurs, et les déchets liquides issus de l’extraction du plutonium pour la fabrication des bombes nucléaires.

sont placés dans les piscines de refroidissement à proximité des réacteurs des centrales, alors elles doivent être isolées entourées de barrières en acier, en béton et en plombindéfiniment.

Quelle est la bonne élimination ?

En général, il est toujours bon de se rappeler que déchet radioactif ils doivent être placés dans des colis spécifiques à haute durabilité, car la radioactivité peut durer jusqu’à 24 000 ans, comme c’est le cas pour le plutonium. Pour une meilleure explication, ces éléments sont analysés par le temps à travers le « demi vie »par exemple, le césium et le strontium ont des demi-vies d’environ 30 ans.

Et qu’est ce que ca veut dire? Cela signifie que, lorsque vous passez 30 ans, le rayonnement qu’ils émettent sera divisé par deux (Les éléments radioactifs mentionnés dans ce paragraphe sont créés à partir de la rupture d’atomes d’uranium lors de la fission nucléaire).

À cause de une si longue durée de vie des éléments radioactifsil est plus que nécessaire de penser à la construction de dépôts sans l’entretien dépendant de la vie humaine pour fonctionner, et aussi dans des endroits qui ne sont pas affectés par d’éventuels tremblements de terre (tremblements de terre, tsunamis, toute activité qui pourrait corrompre la structure) que la Terre pourrait souffrir à l’avenir.

Aucun pays au monde n’a une structure similaire. Le pays qui s’en rapproche de plus en plus est la Finlande. baptisé de « onkaloO première décharge permanente de déchets nucléaires au monde il est encore en construction, et dans ses promesses : prévu pour durer 100 000 ans et un réseau de tunnels de 35 kilomètres de long.

Un cas concret d’erreur dans le stockage de déchets radioactifs : « La lueur de la mort »

connu comme le le plus grand accident radiologique du mondel’accident avec Césium-137 se trouvait sur le sol brésilien, en goiânia, capitale de l’État de Goiás. En septembre 1987, des ramasseurs de ferraille ont trouvé un appareil de radiothérapie abandonné sur un terrain, qui était auparavant situé dans l’une des unités de l’Instituto Goiano de Radioterapia.

Les collectionneurs ont ramené des pièces de la machine chez eux afin de les revendre, ils ont donc démonté et vendu les pièces à un dépotoir. Dans le plus profond démontage des pièces, les employés de l’établissement retrouvent la capsule à 19g de césium (source d’alimentation de la machine).

Qui à la lumière du jour était blanc et dans moins de lumière il avait une lueur vert bleuâtre. Parce qu’elle attirait beaucoup l’attention du propriétaire des lieux, il emporta la capsule chez lui pour la montrer à sa famille et à ses amis, sans imaginer qu’il s’agissait extrêmement dangereux.

Bientôt, tous ceux qui ont eu un contact quelconque avec le matériel ont fini par acquérir toute maladie ou inconfort, selon le niveau de contact de la victime. L’un des cas mortels était la fille de 7 ans du propriétaire de la casse, Leide das Neves Ferreira, qui a ingéré de la nourriture sans se laver les mains après avoir été contaminée au césium-137.

Dès l’ouverture de la capsule, à peine 16 jours plus tard, un plan d’urgence a été lancé sous la direction de la Commission nationale de l’énergie nucléaire (CNEN) avec le nom de Opération Césium-137.

Toute la tragédie était due à une négligence dans l’inspection des déchets radioactifs de l’Institut, et ses conséquences sont encore visibles aujourd’hui, les victimes souffrent de maladies telles que l’hypertension, le cancer… après l’incident, quatre personnes sont mortes à cause du syndrome cutané aigu.

Si l’affaire vous intéresse, il existe un documentaire disponible sur Youtube intitulé « La lueur de la mort : 30 ans de césium-137», où l’histoire de l’accident est racontée à travers des interviews et des discours des survivants.

Et quel impact les déchets radioactifs peuvent-ils avoir sur la société et l’environnement ?

Comme le montre le cas du Césium-137 à Goiânia, les déchets radioactifs peuvent provoquer le développement de diverses maladies. En effet, lorsque le rayonnement entre en contact avec le corps des êtres humains, il déclenche la création de radicaux libres. Qui à leur tour, en grandes quantités, tuent les cellules saines provoquant de graves changements dans le corps générant : cancer, anémie; cataracte; leucémie; infections; saignement; problèmes circulatoires et problèmes respiratoires.

Comme ça c’est nocif aux êtres humains, c’est aussi aux écosystème. Les déchets générés sont toxiques et contaminent la faune et la flore d’un milieu. Les impacts environnementaux vont de contamination des eaux et de l’atmosphère, à des dommages permanents aux animaux qui y vivent.

Il est donc très important que les zones touchées par les déchets nucléaires soient isolé et, de préférence, que les bouteilles soient stockées sous terre, afin que l’impact soit minimal.

Voir aussi notre vidéo sur l’écocapitalisme !

Et le Brésil par rapport au sujet ?

Au Brésil, en termes de production d’électricité nucléaire, nous n’avons que deux centrales en fonctionnement : Angra I et Angra II, tous deux situés dans la ville d’Angra dos Reis, dans l’État de Rio de Janeiro. Un rapport O Globo de 2014 a déclaré à propos de la saturation des dépôts de déchets radioactifs des centrales.

En 2020, grâce aux données fournies par Agência Brasil, Eletronuclear (une branche d’Eletrobras, propriétaire des usines) a tenté de transférer les résidus vers l’unité complémentaire de stockage à sec des combustibles usés (UAS), qui était encore en construction.

La demande a été rejetée par la Cour fédérale en octobre 2020, affirmant qu’il n’y avait pas de licence environnementale adéquate. Selon un article publié dans le Jornal da USP, la production annuelle moyenne de déchets des usines est au total de 1 390 fûts et 400 litres. Les piscines pour stocker le combustible brûlé avaient une capacité jusqu’en 2021 (OKUNO, Emico ; 2019).

En 2022, l’approbation a été accordée pour le transfert de carburants utilisé d’Angra I à l’UAS, situé à la centrale nucléaire d’Angra dos Reis.

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Il y avait même une autre usine brésilienne qui produisait des déchets nucléaires, mais dans ce cas, il s’agissait du traitement chimique de la monazite, un sable qui, une fois purifié, devient terres rares (ce sont les derniers qui aident à la fabrication de matériaux pour les résonances, les aimants et les capteurs nucléaires).

C’était la société Nuclémon, ou Centrale électrique de Santo Amaroqui a été désactivé en 1990 après avoir fonctionné pendant plus de 50 ans dans la région de interlagos, à São Paulo. Ce qui est encore discuté à ce jour, ce sont les déchets générés lors de son fonctionnement, qui ont été stockés avec une élimination incorrecte, sans sécurité efficace et dans des endroits proches des bâtiments et des maisons.

Selon un article paru dans Exame Magazine, il y a encore 1 179 tonnes de déchets radioactifs, conservés dans d’anciens entrepôts du sud de la capitale. dans lequel, 590 tonnes sont du matériel « Pie II »qui selon l’article « est un déchet extrait lors du traitement chimique de la monazite, un phosphate qui associe des métaux lourds de terres rares, de l’uranium et du thorium ».

Jusqu’à présent, les agents municipaux et les autorités publiques n’ont pas pu parvenir à un consensus sur la destination future de ces résidus, puisque personne ne veut assumer la responsabilité de quelque chose de nocif pour la santé humaine.

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Prochaines étapes, quel avenir pour les déchets radioactifs ?

La montée en puissance des agendas – au sein des hautes instances gouvernementales, des organisations internationales et des grandes entreprises – tels que sources d’énergie renouvelables et agendas pour l’environnementmontrent un avenir plein d’espoir pour la société.

Découvrez également notre vidéo sur la santé et l’environnement !

Dans le cas du Brésil, on peut montrer qu’il y a prospection de nouvelles plantes pour accompagner Angra I et II, la construction d’Angra III est déjà en cours et le plan devrait commencer à fonctionner en 2031. En outre, le gouvernement prévoit de construire une usine supplémentaire, dans les régions du sud-est et du centre-ouest du pays.( Globo, 2021).

Qui qui va se passer avec les déchets générés par nouvelles centrales nucléaires brésiliennes? Et qu’en est-il des autres pays qui se battent également pour de nouveaux endroits où déverser leurs déchets ? Croyez-vous que si une défausse parfaite est créée, ce sera la fin de tous les problèmes?

Laissez-le dans les commentaires, nous voulons connaître votre opinion sur la question des déchets radioactifs !

Références:

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