lance le procès de la police accusée de sa mort

Neuf mois après la mort de l’Afro-américain George Floyd, qui a déclenché d’énormes manifestations contre le cluster aux États-Unis, le procès du policier blanc accusé du meurtre commence.

La sélection du jury commence lundi à Minneapolis dans l’affaire contre Derek Chauvin, un ancien officier du département de police du Minnesota (MPD) qui a été filmé pressant son genou contre le cou de Floyd pendant près de neuf minutes alors que le détenu, menotté, avait du mal à respirer.

Des milliers de personnes ont défilé dimanche dans cette ville du nord derrière un cercueil blanc couvert de roses rouges pour exiger «justice».

La foule diversifiée est restée la plupart du temps silencieuse, seulement brisée pour crier « S’il n’y a pas de justice, il n’y a pas de paix! » Une bannière présentait les derniers mots de Floyd: «Je ne peux pas respirer».

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Des images choquantes de la mort de Floyd, 46 ans, le 25 mai, ont déclenché une vague de manifestations «Black Lives Matter» contre la brutalité policière et l’injustice raciale aux États-Unis et dans les capitales du monde entier.

L’affaire Chauvin s’annonce extraordinaire à bien des égards: elle mettra en vedette des avocats vedettes, elle se déroulera sous des mesures de sécurité strictes et elle sera diffusée en direct.

Le bureau du procureur général de l’État du Minnesota a convoqué Neal Katyal, un ancien procureur général par intérim qui a plaidé devant la Cour suprême, pour aider à la poursuite.

Katyal a décrit le procès Chauvin comme « une affaire pénale historique, l’une des plus importantes de l’histoire » des États-Unis.

Ashley Heiberger, un ancien officier qui travaille maintenant comme conseiller en pratiques policières, a déclaré que « le fait qu’un policier ait été accusé au pénal de l’usage abusif de la force est en soi une valeur aberrante ».

« Il est encore plus rare qu’ils soient condamnés. » «Les jurys ont tendance à vouloir donner au policier le bénéfice du doute».

Cependant, les circonstances entourant l’affaire Chauvin, âgée de 44 ans, sont si préoccupantes qu ‘ »aucune police ou organisation policière n’est venue défendre leur action », a-t-il déclaré.

Trois autres officiers impliqués dans l’arrestation de Floyd, Alexander Kueng, Thomas Lane et Tou Thao, font face à des accusations moindres et seront jugés séparément.

Les quatre personnes impliquées dans l’affaire ont été licenciées par le département de police de Minneapolis.

« Exactement ce pour quoi il a été formé »

Chauvin, qui avait 19 ans dans la force, a été libéré sous caution à l’automne et devrait plaider non coupable des accusations de meurtre et d’homicide involontaire coupable.

« Il a agi conformément à la politique du MPD, à sa formation et à ses fonctions en tant qu’officier de l’État du Minnesota agréé », a déclaré son avocat, Eric Nelson.

« Il a fait exactement ce pour quoi il avait été formé. »

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Selon Nelson, Floyd est mort d’une overdose de fentanyl. Une autopsie a trouvé des traces de ce médicament sur le corps de Floyd, mais a précisé que la cause du décès était la «compression du cou».

Ben Crump, un avocat représentant la famille Floyd, a déclaré samedi qu’il s’attendait à ce que l’équipe de la défense interroge Floyd sur son personnage.

« Ils essaieront de faire oublier aux gens ce qu’ils voient sur la vidéo », a-t-il déclaré.

Il faudra une décision unanime des 12 membres du jury pour mettre Chauvin derrière les barreaux.

Si le policier n’est pas condamné, une nouvelle vague de manifestations contre le racisme est probable.

Les autorités ont mobilisé des milliers de policiers et de membres de la Garde nationale pour assurer la sécurité pendant le procès.

Le palais de justice du comté de Hennepin, où se déroule le procès, ressemble à un camp armé entouré de barrières en béton et de barbelés.

Le procès débutera lundi à 08h00 local (14h00 GMT) avec la sélection du jury, un processus délicat compte tenu de la large publicité entourant l’affaire.

Les candidats jurés ont reçu un questionnaire de 15 pages.

« Dans quelle mesure êtes-vous favorable ou défavorable à propos de Black Lives Matter? » Est l’une des questions. « Avez-vous déjà vu une vidéo de la mort de George Floyd? Si oui, combien de fois? » « Est-ce que vous ou un de vos proches avez participé à l’une des manifestations ou marches contre la brutalité policière? » Ils figurent également dans le questionnaire.

Les procureurs devraient présenter le témoignage d’une femme noire qui affirme que Chauvin a utilisé une force excessive contre elle en 2017 et également que l’adolescent qui a filmé la mort de Floyd sera appelé à la barre.

Une décision n’est pas attendue avant la fin du mois d’avril.

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