Les limites du Venezuela,3 – Últimas Noticias

Je continue avec le braquage anglais de notre Essequibo.

Le coureur de délimitation et planteur de pilotis est un fils de prédicateur allemand, fermier et commerçant infructueux en Virginie et dans les îles Vierges, devenu plus tard botaniste et géographe. Il s’appelle Robert Hermann Schomburgk et il était chargé de délimiter les frontières, pas toujours très nettes, de la Guyane britannique. Il avait auparavant rédigé un rapport sur les îles Vierges qui impressionna la Royal Geographical Society de Londres par sa qualité ; et celui-ci, sur la recommandation de Humboldt, l’envoya en 1835 dans la récente colonie britannique de Guyane pour étudier la botanique et la géographie.

Livré au service de l’Angleterre et soucieux d’obtenir la nationalité britannique, Schomburgk rentre à Londres en 1839 avec une étude géographique sur la Guyane et un nénuphar géant qu’il découvre par hasard en 1837 dans un marais de la jungle guyanaise et qu’il dédie à la reine Victoria, le baptisant comme victoire royale. Satisfaite, la Royal Geographical Society le renvoya en Guayana en 1840 pour définir les limites de la colonie anglaise avec le Venezuela ; et profitant des inexactitudes et de la faible population du territoire vénézuélien d’Essequibo, il commence à ignorer les droits du Venezuela sur ce territoire. Et dans les limites qu’il assigne à la Guyane anglaise hypertrophiée, il comprend non seulement tout le territoire vénézuélien d’Essequibo et une bonne tranche de la Guyane vénézuélienne elle-même, mais prend également la limite nord de la colonie anglaise élargie jusqu’à Punta Barima et les embouchures de la Orinoco, fixant des piles et des marqueurs avec la couronne anglaise et la figure de la reine dans les eaux de la rivière. Cette fois, ce que Schomburgk offre à Victoria n’est pas un nénuphar géant mais un gigantesque territoire extraterrestre. Il a déplacé librement les limites de la Guyane au détriment du territoire vénézuélien presque dépeuplé d’Essequibo et déclenchant ainsi le problème frontalier du Venezuela avec l’empire colonial anglais. Comme on pouvait s’y attendre, Schomburgk reçoit des honneurs à son retour à Londres en 1842; la Royal Geographical Society le félicite pour son travail ; publier votre livre Description de la Guyane britannique; La citoyenneté britannique est accordée; Victoria lui accorde une pairie en 1845, et il entre bientôt dans le service diplomatique britannique.

Le défenseur du Venezuela était Alejo Fortique.

Aunque hubo indicios tempranos, en tiempos de la Gran Colombia, de que Inglaterra estaba ya ocupando territorio esequibo venezolano, y el embajador de entonces en Londres, José Rafael Revenga, por orden de Bolívar hizo un reclamo a Inglaterra en 1822, la cosa no pasó De là. Et c’est Alejo Fortique qui a été chargé de mener la première grande bataille menée par le gouvernement vénézuélien dès que le résultat de l’activité de Schomburgk a été connu au Venezuela. Fortique, avocat, homme politique et diplomate vénézuélien de renom, est ministre plénipotentiaire du Venezuela en Grande-Bretagne depuis 1839, chargé de résoudre divers problèmes liés à la dette et aux traités avec l’Angleterre, et même la reconnaissance de l’indépendance du Venezuela par le gouvernement espagnol. Surchargé de travail, car il n’a pas de secrétaire permanent pour l’aider, Fortique s’attaque au problème et, grâce à un effort soutenu et à une ténacité admirable, oblige Lord Aberdeen, le ministre britannique des Affaires étrangères, à accepter formellement sa demande et à lui assurer (ce qui était un mensonge) que les pieux Schomburgk à Punta Barima ne constituait pas une frontière définitive et pouvait être discutée lors de la discussion d’un traité de frontière ultérieur entre les deux pays. La même chose a été dite à Caracas par O’Leary, qui n’était plus aide de camp de Bolívar mais plutôt ambassadeur de Grande-Bretagne. Mais au moins Fortique obtient qu’Aberdeen accepte de retirer les pieux et les balises de l’embouchure de l’Orénoque en ordonnant au gouverneur de la Guyane de le faire.

Mais épuisé par son travail immense et solitaire, Fortique tombe malade et meurt en 1845. Il n’y a plus de discussion ; et après un accord signé à Caracas entre le représentant diplomatique britannique et le ministre des affaires étrangères du Venezuela, l’Angleterre considère le problème gelé en 1850. C’est le premier gel du différend ; et depuis lors, il n’y a plus eu de protestations du Venezuela et aucun des deux partis n’a tenté de présenter des projets de délimitation de territoires en Guayana.

Et c’est qu’au Venezuela une profonde crise politique et sociale couvait. Aux gouvernements conservateurs de Páez et de Soublette dans les années 1940 succèdent dans les années 1950 les gouvernements libéraux des Monagas dans lesquels la crise se précipite et conduit au déclenchement de la sanglante guerre fédérale. Pendant ces années, le Venezuela ne s’est pas occupé de la Guyane britannique ou de l’Essequibo et ce n’est qu’après la guerre fédérale qu’il a commencé à reprendre le sujet. En 1866, le gouvernement Falcón envoie Guzmán Blanco en Europe pour contracter un emprunt et reprendre les pourparlers avec la Grande-Bretagne sur la question guyanaise. Guzmán négocie le prêt litigieux, mais ne trouve aucune occasion d’aborder l’affaire avec les Anglais. Et il ne la reprendra qu’à plusieurs reprises au cours des deux décennies suivantes, celles des années 70 et 80, au cours desquelles il gouvernera le pays de manière autoritaire, soit en agissant comme président, soit en se faisant nommer ministre plénipotentiaire en Europe dans l’intervalle entre ses présidences successives.

Mais comme la question des limites était restée ouverte depuis 1850, les Anglais ont continué à occuper et à peupler le territoire usurpé dans l’Essequibo tandis que le Venezuela, dominé par son drame intérieur, n’a rien fait et n’a même pas tenté d’occuper son propre territoire d’Essequibo. Depuis 1777, date de la constitution de la Capitainerie générale du Venezuela, l’Espagne avait indiqué que le territoire de l’autre côté de l’Essequibo était vénézuélien, mais qu’elle n’avait pas l’intention de le peupler. En d’autres termes, le territoire était pratiquement libre, le Venezuela ne l’a jamais occupé, car apparemment il n’y avait pas de Vénézuéliens intéressés à le peupler ou un gouvernement qui essayait de les y intéresser. Pendant ce temps, les Anglais continuaient à l’explorer, et surtout à l’occuper, avec des colons amenés de leurs colonies asiatiques et africaines.

Ainsi, le territoire de la Guyane britannique continue tranquillement de s’agrandir de jour en jour aux dépens du Venezuela. La limite ouest tracée par Schomburgk, connue sous le nom de Ligne Schomburgk, avait été agrandi après son départ de la Guyane. Ainsi, si elle englobait initialement cinquante mille milles de territoire vénézuélien, elle fut étendue par ces avancées à quatre-vingt mille milles, ce qui signifiait que la frontière de Schomburgk coupait ouvertement de nouvelles zones de la Guyane vénézuélienne. Parce que ces trente mille nouveaux milles commençaient à couvrir la périphérie d’Upata et une partie des mines d’or d’El Callao, qui depuis la seconde moitié de ces mêmes années quarante étaient en pleine exploitation des richesses aurifères de la Guyane ; et a réaffirmé plus au nord la propriété britannique illégale des embouchures de l’Orénoque. Près de Punta Barima, l’installation d’un poste de contrôle avec un drapeau britannique est dénoncée tandis que des navires anglais commencent à être vus ouvertement dans le chenal principal du grand fleuve, et aussi dans le Caroní voisin. Les Britanniques créent des sociétés dans la Guyane vénézuélienne et commencent à traiter amicalement avec les Indiens de Guyane qui tentent d’obtenir leur soutien pour fonder leur domination sur le territoire vénézuélien. Comme on peut le voir, c’était un projet colonial dans la forme. Et c’est que tout l’ambitieux plan de colonisation britannique pour s’emparer de Trinidad, Guayana, le Caroní et l’Orinoco, vient de l’époque de la colonie espagnole, et avait Walter Raleigh comme promoteur et principal protagoniste.

Nous continuerons dans un prochain article.

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