L’évolution de l’astrophotographie a contribué à faire avancer la recherche spatiale – Jornal da USP

Il est possible d’extraire des informations et des données à partir d’une seule photographie de l’espace. Le professeur Roberto Dias da Costa parle également de la possibilité de cartographier des exoplanètes susceptibles d’abriter la vie

par Fernanda Real

Photo: Divulgation / NASA

Les images récemment publiées prises par le télescope spatial James Webb ont modifié le cours de l’astrophotographie et ouvert un espace de discussion sur l’utilisation de ces photos. Depuis plus de 60 ans, les progrès de l’évolution de la capture d’images spatiales, au sol ou en orbite, ont permis la découverte de nouveaux corps célestes et de galaxies entières, ce qui encourage la recherche dans le domaine de l’astrophysique et de l’astronomie.

Roberto Dias da Costa – Photo : Reproduction/Lattes

Le professeur Roberto Dias da Costa, de l’Institut d’astronomie, de géophysique et des sciences atmosphériques de l’Université de São Paulo, explique que les photographies servent à analyser les caractéristiques morphologiques des corps, telles que la température et la composition de l’atmosphère de la planète et sol. Comme ils ont révélé des détails sur la dynamique de l’espace, il est également possible d’approfondir les recherches sur l’évolution des étoiles et des galaxies : « Donc, il y a une grande quantité de résultats qui sortiront maintenant dans les prochaines années, donc je pense que nous sommes sur seuil de grandes découvertes très important ».

Généralement, les images sont réalisées à partir de télescopes, qui peuvent être terrestres ou spatiaux. Ils dépendent de puces, de miroirs plus sophistiqués, de filtres de lumière et de couleur et également de logiciels pour les traiter, mais des facteurs environnementaux tels qu’une bonne condition de visibilité du ciel peuvent grandement aider le processus de capture.

En macro, l’astrophotographie nécessite des connaissances interdisciplinaires, nécessitant des connaissances en astronomie de base, ainsi que la manipulation de caméras et d’équipements techniques. Cependant, le professeur précise que pour obtenir des images des télescopes spatiaux, un investissement lourd est nécessaire.

Photo : Reproduction/Wikimedia Commons

En ce qui concerne le télescope spatial James Webb, qui a révélé les images les plus actuelles de l’espace, le professeur souligne que le processus de capture des photos n’était pas le plus grand défi : « Le problème est de mettre un télescope professionnel dans l’espace, le [Webb] Il a fallu beaucoup de temps pour que le projet mûrisse, c’est donc là que réside le problème, le coût élevé de la construction d’un télescope, du transport du télescope là-haut et de son fonctionnement ».

Importance de l’astrophotographie

L’importance réside précisément dans la capture d’images si chères à l’humanité. En termes de science, l’astrophotographie a dicté de grandes avancées en peu de temps. Dans un exemple concret, Costa précise que, depuis la première exoplanète découverte en 1990 jusqu’à aujourd’hui, plus de 5 200 planètes de ce type ont été répertoriées.

Cela représente un éventail de possibilités pour trouver des atmosphères propices à la vie, que vous pouvez voir sur ces photographies : « Elles démontrent que l’atmosphère d’une planète particulière contient de l’eau, et l’eau est l’un des ingrédients fondamentaux de la vie. »


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