L’ONU appelle les pays à agir pour arrêter les décès dus à un travail excessif

L’ONU a appelé aujourd’hui les gouvernements du monde entier à adopter une législation pour limiter les heures de travail dans tous les secteurs, après avoir publié un rapport qui estime à 745 000 le nombre de décès annuels dans le monde dus à des problèmes cardiovasculaires croissants liés à de longues heures de travail.

L’étude, coordonnée par le Organisation mondiale de la santé (OMS) et la Organisation internationale du travail (OIT), conclut que ces décès ont augmenté de 29% entre 2000 et 2016, si bien que les longues heures sont déjà le principal facteur de risque professionnel et causent un tiers des problèmes de santé liés au travail.

« Travailler plus de 55 heures par semaine est un risque professionnel sérieux, et il est temps pour les gouvernements, les employeurs et les employés de se rendre compte que peut entraîner une mort prématurée« , a averti lors de la présentation des résultats la responsable de l’environnement et du changement climatique de l’OMS, l’espagnol María Neira.

La recherche, menée à l’échelle mondiale sur les effets des longues heures sur la santé des travailleurs, détaille que ceux-ci ont causé jusqu’à 398 000 décès par maladie cardiaque en 2016 (42% de plus qu’au début du siècle) et 347 000 par crise cardiaque (soit une augmentation de 19%).

Travailler plus de 55 heures par semaine augmente le risque de mourir d’une maladie cardiaque de 35% par rapport aux heures normales (35-40 heures par semaine), et un risque de 17% de mourir d’une crise cardiaque, a souligné l’un des auteurs de l’étude, Jian Li, de l’Université de Californie (UCLA). Les longues heures affectent directement la santé du travailleur en augmentant le stress physique et mental causé par le maladies cardiovasculaires, a-t-il indiqué lors d’une conférence de presse.

Mais ils ont aussi des effets indirects qui augmentent encore les risques, a-t-il souligné, «car cela encourage les comportements malsains comme la consommation de tabac et d’alcool, manque d’activité physique ou temps de sommeil réduit. « 

Les problèmes viennent après 10 ans d’excès

Les effets négatifs des longues heures sur la santé apparaissent généralement dix ans après avoir commencé à avoir ce type de longues heures, de sorte que les principales victimes sont personnes entre 60 et 80 ans qui ont dû travailler comme ça au moins à partir de 45 ans.

La majorité des victimes sont des personnes âgées de 60 à 80 ans.  Photo: Shutterstock

La majorité des victimes sont des personnes âgées de 60 à 80 ans. Photo: Shutterstock

Compte tenu de cela, « les gouvernements doivent mettre en œuvre une législation et des politiques qui fixent des limites à la durée du travail, comme celui qui, dans l’Union européenne, fixe un maximum de 48 heures par semaine»A souligné Neira à cet égard, admettant même que ce type de directive n’est pas toujours respecté dans les pays européens.

Un travailleur sur dix exposé

L’OMS et l’OIT estiment que près d’un travailleur sur 10 dans le monde (environ 480 millions) ils doivent travailler plus de 55 heures par semaine, selon un rapport. La pandémie, qui a profondément changé le monde du travail en raison de l’essor du travail en dehors du bureau, pourrait à l’avenir augmenter les effets néfastes des longues heures sur la santé, dit l’OMS.

« Le télétravail, qui est devenu la norme dans de nombreux secteurs, a brouillé les frontières entre le domicile et l’emploi, et de nombreuses entreprises ont réduit leur taille pour économiser de l’argent, donc ceux qui sont encore embauchés finissent par travailler plus longtemps », a déclaré le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

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