Qu’est-ce que le clientélisme?

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Deux choses font déjà partie du scénario traditionnel des élections municipales brésiliennes: les noms inhabituels des candidats à la fonction de conseiller et leurs propositions qui sont souvent impossibles à réaliser car elles ne font pas partie des attributions constitutionnelles du poste.

Dans le domaine des promesses, vous avez probablement entendu parler d’hommes politiques qui proposent du pavage de rue à la médecine en échange de votes. Oui ou non? Il y a une ligne très fine qui sépare ces deux exemples. D’une part, ce sont des promesses de campagne et d’autre part, ce sont des propositions qui garantissent un accès facile aux services en échange d’un soutien aux élections. Cette pratique a un nom: CLIENTÉLISME. C’est ce dont nous parlerons ci-dessous.

Clientélisme? Qu’Est-ce que c’est?

Avant d’entrer dans la définition correctement, nous devons revenir un peu en arrière dans l’histoire pour comprendre les fondements qui soutiennent cette façon de faire de la politique dans notre pays et certains concepts liés au clientélisme. Le premier est le coronelismo.

Coronelismo

À la fin du XIXe siècle, le Brésil a subi une transformation majeure dans sa forme de gouvernement. Il a cessé d’être un empire et est devenu un République. Dans l’ancien système, les «États» étaient gouvernés par des présidents provinciaux. Des hommes choisis par l’empereur qui dépendait entièrement de lui pour rester au pouvoir. Un mot du chef suprême a suffi pour que le président provincial perde son poste.

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Dans la nouvelle configuration, les chefs d’État républicains en sont venus à être appelés gouverneurs d’État et ne seraient pas choisis directement par l’empereur – dans la République, il n’y avait pas de tel chiffre. Il cède la place au président de la République – mais élu par le Vote populaire. Cependant, ces candidats n’ont pas atteint la pénétration politique nécessaire dans la population et avaient besoin d’un soutien local.

Dans ce contexte de transition, un groupe qui percevait son pouvoir de diminuer face à ses rivaux et qui avait besoin de soutien pour ne pas languir a vu le besoin de soutien aux politiciens comme une excellente occasion de se maintenir en tant que groupe fort. Les grands propriétaires terriens, appelés plus tard colonels, se sont approchés des structures de l’Etat, promettant de garantir les votes nécessaires aux élections en échange de faveurs qui garantiraient leur pouvoir.

Par conséquent, la situation était favorable pour les deux groupes. Une main pourrait laver l’autre. D’un côté, les politiciens auraient recours aux «colonels» pour obtenir des votes, parce qu’ils étaient plus proches du peuple, ils étaient souvent les patrons des ouvriers, propriétaires des moyens de production qu’ils utilisaient et, en général, avaient une popularité locale. Déjà les «colonels», auraient le soutien de l’État pour obtenir d’importantes positions publiques – du délégué aux enseignants du primaire – et ainsi perpétuer et étendre leur pouvoir.

Ce partenariat entre politiciens et colonels est devenu connu sous le nom de coronelismo. Selon l’historien José Murilo de Carvalho, était un système politique solide pratiqué dans une période spécifique de l’histoire: de la proclamation de la République, jusqu’en 1930, lorsque les grands colonels bahianais se sont retrouvés en prison.

Il est à noter que les colonels ont utilisé la coercition des types les plus variés pour obtenir des votes: des menaces de licenciement à la violence physique.

Puisque le coronelismo est une période définie de l’histoire, nous ne pouvons pas croire que des pratiques analogues n’aient pas existé à d’autres moments. Depuis la création des premières colonies portugaises, il est clair qu’il existe une manière de faire de la politique qui confond le public avec le privé, créant une relation imparfaite entre la société et l’État, ainsi qu’un modèle qui prend en compte – très partiellement influencé pour le patrimonialisme – la négociation de faveurs politiques en échange d’autres avantages des types les plus variés.

Dans ce sillage, nous trouvons autoritaire. Contrairement au coronelismo, ce n’est pas un modèle politique, mais de une façon de faire de la politique. Un modus operandi présent dans les relations sociales.

Le chef, qui contrôlait des ressources importantes pour une population donnée, exerçait sa volonté de façon personnelle et arbitraire sur des personnes qui dépendaient de ce qu’il avait. Il a commandé et dissous, en faveur de lui-même. D’où le terme autoritaire.

Un autre point qu’il diffère du coronelismo, c’est que la figure du chef ne cherchait pas de relations avec l’État, puisqu’il était la figure de l’autorité elle-même. Son intérêt était de résoudre ses propres demandes. Il n’y avait pas de bilatéralité dans cette relation.

Selon José Murilo de Carvalho, cette façon de faire de la politique s’affaiblit à mesure que droits civils et politiques devenir plus populaire. Son «proche parent», le clientélisme, a une manière plus subtile de traiter les relations et, par conséquent, survit même dans les pays dont les droits civils et politiques sont répandus.

Alors, après tout, qu’est-ce que le clientélisme?

De manière moins agressive que le bossisme, dans le clientélisme les relations entre ceux qui sont au pouvoir et la population commune sont plus amicales et bénéfiques pour les deux côtés.

Dans le clientélisme, la relation d’échange peut être entre politicien et politicien ou politicien et citoyen. Dans le cas du soutien parmi les politiciens, des fonctions publiques sont offertes à des amis et des parents parmi les parties concernées. En ce qui concerne la relation politico-citoyenne, les propositions sont diverses: des postes vacants dans les hôpitaux aux paniers alimentaires de base.

Précisément parce que c’est un format qui correspond au contexte spécifique des agents impliqués, le clientélisme se perpétue et se retrouve dans des milieux où la population est éduquée ou analphabète; financièrement riches ou pauvres. Tout ce dont l’homme politique qui adopte ce modus operandi a besoin est un besoin qu’il peut facilement satisfaire.

Et si le politicien a le pouvoir de résoudre un problème et le fait, quel est le problème?

Et quel est le problème avec ça?

Les conséquences des pratiques clientèles en politique sont nombreuses et présentes dans tout le système et dans les décisions des représentants du gouvernement. Il est même difficile de dire quelles actions n’ont pas d’intérêt client. Cependant, nous en énumérerons deux qui sont principales et ferons une brève comparaison entre le clientélisme et les politiques publiques visant un groupe spécifique.

Tout d’abord, lorsqu’un homme politique a un accord avec ses électeurs – et il convient de mentionner que ce sont des gens achetés avec des promesses spécifiques – il devra supporter ses conditions. Comme ce ne sont pas des électeurs qui ont une identification avec la cause, mais qui ont vu une solution à leur problème spécifique, tout le système démocratique est remis en question. Nous aurons un agent politique qui travaille pour quelques-uns et non pour la communauté. Une politique anti-démocratique est alors mise en place. Vous pouvez le voir dans «Une étude souligne que le clientélisme peut améliorer certaines politiques publiques – et en aggraver d’autres», dans le rapport de la BBC Brasil.

Deuxièmement, ces pratiques visant des groupes spécifiques prennent en compte les intérêts de ces personnes, en laissant de côté d’autres qui ne seront pas aidées par les mêmes avantages, en insistant sur la inégalité sociale. Par exemple, une personne qui a promis des votes en échange d’une chirurgie bénéficiera de la procédure, mais des dizaines d’autres qui ont également besoin du même traitement ne seront pas couvertes car il ne s’agit pas d’une politique publique, mais d’un traitement spécifique pour une personne. En conséquence, les taux d’inégalité dans le pays sont encore accentués.

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Enfin, il est courant que les candidats s’appuient sur un groupe social ou une demande spécifique pour un lieu particulier. Par exemple, pour tenter de gagner aux urnes, des améliorations sont promises dans la rue (qui est de la compétence exclusive du pouvoir exécutif), le soutien à la sécurité publique, la lutte contre les inégalités, etc. Cela fait partie du jeu politique et il est courant que les candidats aient des agendas spécifiques.

Ce qui différencie ces propositions et le clientélisme est précisément la groupe qui en bénéficiera. Si les améliorations vont toucher la communauté de manière générale et démocratique, on parle de propositions publiques légales (plus de médecins au centre de santé). Mais, si l’on se réfère à des actions qui ne profiteront qu’à une seule personne ou à des intérêts individuels (briser la file d’attente pour la chirurgie), le clientélisme est configuré et, par conséquent, une pratique anti-démocratique, dans laquelle tout le monde perd.

Par conséquent, lors du choix d’un candidat, il est nécessaire de prendre en compte les politiques publiques qu’il a orientées vers la communauté et non ses promesses envers des individus isolés – même si cette personne est vous.

Essaierons-nous de mieux choisir nos candidats lors des prochaines élections et de récolter les fruits d’un pays moins inégal?

RÉFÉRENCES

Lilia Schwarcz – «Au Brésil, celui qui vole peu est un voleur, celui qui vole beaucoup devient baron»

José Murilo de Carvalho, Scielo. Mandonismo, Coronelismo, Clientelismo: une discussion conceptuelle

Juliana Bublitz, GAUCHA ZH. Ce qu’un candidat à la mairie peut et ne peut pas promettre aux élections

Elsio Lenardão. « Clientélisme politique au Brésil contemporain: quelques raisons de sa survie ».

Thiago Guimarães. « Une étude souligne que le clientélisme peut améliorer certaines politiques publiques – et en aggraver d’autres »

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